關節炎。

關節炎的致病原因可分成先天與後天,先天原因:基因影響(與家族遺傳、個人體質有關)、關節代謝狀態與修復能力異常者、年紀大後自然產生的關節退化。後天因素:因體重過胖、勞力密集、大量運動或因缺乏運動導致罹患肌少症,使關節軟骨長期磨耗所造成;另外,職業傷害、骨折、韌帶損傷等內外傷或其他關節疾病也可能造成退化,導致患病。

當我們進行各種動作轉折時,骨骼與骨骼間會產生摩擦,因此,骨骼相連的關節地帶,都有軟骨緩衝,避免因摩擦造成的疼痛不適。隨著年齡及活動量的增加,軟骨組織逐漸受到磨損,降低緩衝的功能,嚴重時甚至骨骼間互相磨擦出骨碎片,使關節腫痛發炎。

在壓力承受較大的下肢關節如膝、股、髖、踝等關節及活動頻繁的手或足關節,常見於足部大拇趾基底(拇趾關節囊炎)及手部大拇指基底關節、指間近端及遠端關節。一般常是罹及幾個關節。

膝關節的活動異常及不適往往是退化的前奏曲,例如前十字韌帶或半月板因故受損、斷裂,繼而造成膝關節旋轉異常及關節鬆弛,更是日後發生關節炎的危險因子之一。

關節炎的致病原因:

(一)外傷:膝關節損傷、骨折、韌帶損傷都會加速退化。

(二)關節受力不平衡:姿勢不良引起肌肉柔軟度變差,或是肌肉力量下降而造成關節磨損。

(三)勞力工作:長期負重過重、或工作姿勢經常要走、站、及搬重物者。

(四)好發於老人或停經後的婦女及體重過重者。

以國人最重視的膝關節炎來講,膝蓋疼痛是主要症狀,嚴重程度不一,通常當關節活動愈久時或近黃昏時,疼痛就加重。當天氣由晴轉陰,氣壓驟然降低,關節所受壓力增加,但軟骨調節緩動功能不足,關節便猶如氣象台般腫脹發炎,產生疼痛,事先預知天氣的變化。

有時關節亦會伴有輕度僵硬,但通常在關節活動後,不超過半小時。其他症狀,包括關節內側疼痛、關節周圍壓痛以及運動時可能有關節不穩定的感覺。膝關節在長期承受重力或外傷及免疫疾病可使關節軟骨退化,進而造成軟骨磨損而使膝關節疼痛、腫脹、僵硬、甚至關節變形,導致活動受限、生活不便。

關節炎主要可以根據發生部位加以分類。若發生在膝蓋的退化,稱為膝蓋關節炎;若發生在髖部,稱為髖部關節炎;若發生在頸椎,則稱為頸椎關節炎。關節炎的致病風險:家族先天性基因、年齡自然老化、長時間反覆使用特定關節。

「關節炎」好發於人體受力較大的下肢關節。中年以後,關節炎隨著年齡越大,發生率就越高,50 歲後的發生率約 20%~30%、70 歲後發生率可高達 50%,統計顯示 80 歲以上長者,超過 50%都有膝蓋關節炎的症狀。

關節炎雖然多數發生在長輩,但近年來也有年輕化趨勢,成因以年齡增長的自然退化為最多,但運動選手或粗重勞動工作者,平日運動過度也較容易造成關節退化。以及曾受傷、骨折、罹患慢性疾病如風濕性關節炎,全身性發炎也可能侵入關節,進而產生退化性關節炎。另外肌少症、體重過重與基因遺傳也都有關節炎上身的風險。

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